专家介绍
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1.什么是肿瘤?

癌症和肿瘤这两个词经常通用,一般情况下也确实没太大问题。一定要纠结的话,这两个词还是有一些区别的。肿瘤的关键词是“固体”,癌症的属性是“恶性”,所以恶性固体肿瘤就是癌症,血液癌症不是肿瘤,良性肿瘤不是癌症。

用数学公式来表示的话:

癌症=恶性肿瘤+血癌

肿瘤=良性肿瘤+恶性肿瘤

良性癌症=说错了

这俩在英文中也是有区别的,肿瘤的英文是Tumor或者Tumour,癌症的英文是Cancer


癌症Cancer的名字来源于公元前400多年的希腊传奇医生,号称西医之父的希波克拉底(Hippocrates)。有意思的是,几乎和他同时,中国(春秋战国时期)也出现了中医的重要奠基人物:扁鹊。中西方现代医学几乎同时起源,但是各自发展,如同中西方各自的政治制度一样,渐行渐远,形同陌路。某一次希波克拉底在观察一例恶性肿瘤的时候发现肿瘤中伸出多条大血管,看着就像螃蟹的腿一样,于是他就用希腊词的螃蟹Caricinos来称呼这种疾病,到英文里面就是Cancer,大螃蟹的意思。所以癌症也可以叫大螃蟹病。



2.为什么肿瘤可怕?

大家谈癌色变,主要的原因是难以治愈和高死亡率。

良性肿瘤不转移,属于“钉子户”,所以只要手术切除肿瘤本身,基本就算治好了。而恶性肿瘤由于其转移性,侵袭性异质性,容易通过血液淋巴转移或直接侵犯临近组织器官而到处“散枝开叶”,无限地无序增殖破坏和与机体竞争营养,最终导致机体功能衰竭而死亡,可以说:恶性肿瘤是死亡的使者。

那癌症到底是如何致命的呢?首先得说这个问题没有确定答案,每个病人个体情况都不同,最终造成死亡的原因也不同。但是大致说起来,往往和器官衰竭有关,或是某一器官衰竭,或是系统性衰竭。肿瘤,不论是否恶性,是否转移,过度生长都可能会压迫关键器官,比如脑瘤往往压迫重要神经导致死亡,肺癌生长填充肺部空间,导致肺部氧气交换能力大大降低,最后功能衰竭而死,白血病导致正常血细胞枯竭造成系统性缺氧缺营养等等。

癌症如果转移以后,危险性大大增加,一个原因是一个肿瘤转移就成了N个肿瘤,危害自然就大,另一个原因是转移的地方往往是很重要的地方,比较要命的地方是脑转移,肺转移,骨转移和肝转移。这四个地方还有一个共同特点:由于器官的重要性,手术往往很保守,很难完全去除肿瘤。所以乳腺癌发现得早一般没事,手术摘除乳房就好了,病人可以正常存活几十年,但是如果乳腺癌转移到了肺部或者脑部,就很难治疗了,因为你不可能把肺或者大脑全部摘除。

所以大家自己,还有自己亲人一定要每年去医院定期体检,早发现几个月,也许就能多活几十年。目前解决肿瘤的根本方法是没有的,想活就要“早发现早诊断早治疗”。安吉丽娜?朱莉的虽然做的有些过头,但确实是一个有效的方法。


癌症致死有时候并不是某一个器官衰竭造成的,而是一个系统衰竭。有很多癌症,由于现在还说不清楚的原因,会导致病人体重迅速下降,肌肉和脂肪都迅速丢失,这个叫“恶病质”(Cachexia)。到了这个阶段就是肿瘤真正的晚期,这个时候,病人很快会出现系统衰竭。




3.肿瘤为什么这么难治?

在我们传统中医学里,有一句话是:真病无药医。什么是“真病”?我理解是:机体本身发生的疾病,如肿瘤,免疫性疾病等属真病,治疗真病就是治疗自己,“杀敌一千,自伤八百”大家都知道,肿瘤治疗就是这样,肿瘤化疗的药物浓度方法等都必须严格控制,因为治疗剂量和中毒剂量以及致死剂量非常接近,因此肿瘤内科医生都是用“毒”高手,这也是为什么西方国家肿瘤内科医生采取准入制的原因。

随着基础科学的发展,人们认识到,肿瘤已经不再是某一单一疾病,而是一组疾病,目前疾病的诊断是解剖学加病理学诊断组成的,在可以预见的将来,疾病的诊断是基因学诊断。世界上没有完全一样的两片树叶,世界上也没有两个完全一样的癌症。比如肺癌,肺癌简单按照病理学分类,分为小细胞肺癌和非小细胞肺癌。那是不是肺癌就这两种呢?不是的。我们知道,癌症是由于基因突变造成的,而每一个癌症里的突变基因数目不止一个,千差万别。最近一项系统性基因测序研究表明,肺癌病人平均每人突变数目接近5千个!这么多的变量随机组合,导致每个病人都有点不同。中国这60多万肺癌病人,其实更像60万种不同的疾病。当然,这不是说我们需要60万种不同的治疗肺癌的药。因为5千个突变里面,只有几个突变是关键的,抓住了这几个关键基因,我们就有可能开发比较有效的药物。如目前已经上市并已经应用的靶向药物易瑞沙,特罗凯等。




前面说了肿瘤有异质性,简单解释就是“一母生九子,九子个不同”,子系都在变化或进化。现代基础研究认识到,肿瘤细胞具有极其复杂的信号网络,关键基因的突变及其所表达的效应分之是肿瘤恶性表型的原因,其复杂的信号网络具有“互联互通”特性和代偿机制,这是目前单一靶向药物治疗失败的原因。肿瘤细胞的自适应或自进化能力,让我们感叹在自然界的面前,我们人类的渺小。


这是在2013年中国第一次发表的《肿瘤年报》里找的一张图,从图中可以看出:第一:无论男女,癌症发病率从40岁以后就是指数增长;第二:老年男性比女性得癌症概率高。